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TOP > 未分類 > 「昆虫を食べたトカゲを食べたヘビ」の化石発見 4800万年前の食物連鎖の証拠、「驚異的な化石」と研究者、ドイツ


「昆虫を食べたトカゲを食べたヘビ」の化石発見 4800万年前の食物連鎖の証拠、「驚異的な化石」と研究者、ドイツ

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1 :もろ禿HINE! ★@\(^o^)/:2016/09/09(金) 21:10:26.67 ID:CAP_USER.net

「昆虫を食べたトカゲを食べたヘビ」の化石発見 | ナショナルジオグラフィック日本版サイト
http://natgeo.nikkeibp.co.jp/atcl/news/16/090900338/




 およそ4800万年前、いまのドイツのメッセル採掘場にあたるところで、イグアナと近縁のトカゲが昆虫を見つけて食べた。ところがその直後、パレオピュトン・フィシェリ(Palaeopython fischeri)というボア科の若いヘビに頭から丸のみにされてしまった。

 私たちがこのトカゲの不運を知ることができたのは、トカゲを食べたヘビもまた、とんでもなく運が悪かったからだ。当時、この場所には深い火山湖があった。湖の水には毒性があり、大量の二酸化炭素を吐き出すこともあったため、水生動物だけでなく、近くにいた鳥なども窒息死することがあったと考えられている。

 化石のヘビが湖に落ちて死んだのか、窒息死したのかは分からない。いちばんありそうなのは湖の近くで死んで落ちたという筋書きだ。ただし、ヘビがトカゲを食べてからせいぜい2日以内であり、その死骸が水中に落ちて湖底に横たわり、自分が食べたトカゲや、トカゲが食べた昆虫ごと、完璧な状態で堆積物に埋もれていったことははっきりと分かっている。

 おかげで、ロシアのマトリョーシカ人形やアメリカのターダッキン(ダックの中にチキンを詰め、そのダックを七面鳥の中に詰めて焼いた料理)の古生物学バージョンとも言える、非常にめずらしい化石ができあがり、このほど科学誌「Palaeobiodiversity and Palaeoenvironments(古生物多様性と古環境)」誌で報告された。

 古代の食物連鎖の3つの階層を閉じ込めた脊椎動物の化石は、ほかに1つしか見つかっていない。「私の残りの学者人生のすべてを賭けて探しても、こんな化石に再び出会えることはないでしょう。それほどめずらしいものなのです。本当に驚きました」と言うのは、化石の分析を行ったドイツのゼンケンベルク自然博物館研究機構の古生物学者で、ナショナル ジオグラフィック協会/ウェイト助成金プログラムの支援を受けているクリスター・スミス氏だ。(参考記事:「勃起したザトウムシの化石、ペニスで新しい科に?」)

 英ケンブリッジ大学動物学博物館の学芸員で、古代爬虫類の専門家であるジェイソン・ヘッド氏は、今回の研究には関与していないが、「こんなふうにヘビの腸のなかに食物連鎖の階層の記録が見られるなんて、本当に素晴らしい」と言う。(参考記事:「ヘビが恐竜を襲う瞬間の化石を発見」)


ヘビが広がった歴史を書き換える可能性も

 スミス氏らにとって、この化石は「珍品」以上のものだ。ヘビの体内のトカゲと昆虫を発見したCTスキャンでは、ボア科のヘビの食性についてのある傾向も裏付けられた。(参考記事:「奇妙な古代の爬虫類の食性が判明、まるで芝刈り機」)

 論文の共著者で、アルゼンチン国立科学技術研究会議の古代のヘビの専門家であるアグスティン・スカンフェルラ氏によると、ボア科のヘビは年齢とともに餌の好みが変化する。若いうちは小型のトカゲや両生類を好んで食べるが、成体になると、哺乳類、鳥類、さらにワニなどの大型爬虫類を含むより大きな餌を食べるようになるのだ。(参考記事:「ヘビ対ワニ、どのように飲み込むのか」)

 4800万年前の若く美しいこのヘビは、いまの若いボア科のヘビと同じように、小型のトカゲを好んでいた。「この化石は、ヘビの加齢に伴う好みの変化の最古の証拠なのです」とスカンフェルラ氏。

 パレオピュトン(Palaeopython)とニシキヘビ(python)は、名前は似ていても、実はあまり近い種ではない。ヘッド氏は、この化石がパレオピュトンの広がりを定義するのに役立つはずだと考えている。

「この化石は、ボア科のヘビの生物地理学について、興味深い新事実を教えてくれます」と彼は言う。「パレオピュトンの進化的位置付けが明らかになれば、ヘビの拡散の歴史は大きく書き換えられることになるでしょう」。



10 :名無しのひみつ@\(^o^)/:2016/09/09(金) 22:14:23.44 ID:FWz3jOfG.net

昔は何だと思っていたのか(



12 :名無しのひみつ@\(^o^)/:2016/09/09(金) 23:06:39.65 ID:nRncBaIS.net

どうでも良いがヘビ長すぎ





13 :名無しのひみつ@\(^o^)/:2016/09/09(金) 23:41:42.97 ID:7lAG4e24.net

科学的には、起きてて全然不思議じゃない現象だな

まあ、骨董品としては価値が高いかも



14 :名無しのひみつ@\(^o^)/:2016/09/09(金) 23:56:11.85 ID:1M/y/TCp.net

アクアカタリストに転載だなアクアじゃないけど



15 :名無しのひみつ@\(^o^)/:2016/09/10(土) 01:01:59.37 ID:IIZzXmED.net

重機で掘ってるだろうによく気付くな



17 :名無しのひみつ@\(^o^)/:2016/09/10(土) 03:24:48.22 ID:hwxjoiPO.net

メッセルピットか
ここは状態の良い化石の宝庫



18 :名無しのひみつ@\(^o^)/:2016/09/10(土) 13:35:59.76 ID:5gma2CCx.net

大昔の蛇だからアナコンダくらいの大きさと思った



20 :名無しのひみつ@\(^o^)/:2016/09/10(土) 22:02:22.92 ID:6FHXt4D/.net

「昆虫を食べたトカゲを食べたヘビを食べた湖」



21 :名無しのひみつ@\(^o^)/:2016/09/11(日) 00:11:11.12 ID:Ijcrn5TE.net

その蛇をまた誰かが食べるんだろうな



32 :名無しのひみつ@\(^o^)/:2016/09/13(火) 16:20:34.54 ID:6N/cdMOm.net

うーん、ヘビーな話だぜ。




Source : http://anago.2ch.sc/test/read.cgi/scienceplus/1473423026/
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